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Il primo lancio dell’Agenzia per lo sviluppo spaziale scivola a causa delle battute d’arresto della catena di approvvigionamento

Il secondo lotto di Tranche 0 di SDA è ancora sulla buona strada per il lancio a marzo

Il primo lancio dei satelliti in orbita terrestre bassa della Space Development Agency che era stato programmato per la fine di settembre sta scivolando a non prima di metà dicembre.

Parlando alla Washington Space Business Roundtable il 14 settembre, il direttore della SDA Derek Tournear ha dichiarato che il lancio dei satelliti Tranche 0 dell’agenzia ha dovuto essere ritardato a causa di problemi della catena di approvvigionamento che hanno interessato tutti i fornitori del programma.

I 28 satelliti della Tranche 0 includono 20 payload di comunicazione realizzati da Lockheed Martin e York Space; e otto satelliti con sensori a infrarossi di tracciamento missilistico realizzati da SpaceX e L3Harris.

Tournear negli ultimi due anni aveva espresso fiducia che almeno sei-otto satelliti Tranche 0 sarebbero stati lanciati a settembre. Ma la carenza di componenti e microchip che hanno ostacolato i produttori di satelliti in tutto il settore hanno raggiunto sDA.

“Stavamo andando forte e veloce” sulla Tranche 0, ma i ritardi del software e la carenza di radio hanno influenzato le consegne di tutti e quattro i fornitori, ha affermato. Tutti i 28 satelliti Tranche 0 saranno lanciati sui razzi Falcon 9 di SpaceX nell’ambito di un contratto di servizi commerciali da 150 milioni di dollari.

“La fine di settembre è stato un obiettivo di stretching” che avrebbe permesso a SDA di lanciare solo due anni dall’aggiudicazione del contratto, ha detto Tournear. Il secondo lotto di Tranche 0 è ancora sulla buona strada per il lancio a marzo.

L’agenzia sta lavorando per dispiegare una rete di satelliti in orbita terrestre bassa per fungere da occhi e orecchie delle forze militari sul campo. I satelliti per le comunicazioni costituiscono il Transport Layer e i satelliti di rilevamento missilistico sono il Tracking Layer.

Mentre in genere il Pentagono impiega un decennio per mettere in campo nuovi satelliti, s.l’SDA ha fissato l’obiettivo di acquisire lotti di nuovi veicoli spaziali ogni due anni e lanciarli a intervalli frequenti. L’agenzia ha scelto come motto “semper citius” – latino per “sempre più veloce” – per sottolineare l’idea che mettere presto nelle mani delle truppe capacità sufficienti è preferibile a fornire la soluzione perfetta troppo tardi.

Ha detto che il manifesto per il lancio della prima Tranche 0 è ancora in divenire, ma il piano è quello di avere una miscela di satelliti di tracciamento e trasporto. “Stiamo girando tra nove e 10 satelliti totali su quel lancio”, ha detto. “E il resto salirà al lancio di marzo”.

Tournear ha notato che il Tracking Layer ha avuto un inizio tardivo a causa di una protesta di offerta che contestava i premi L3Harris e SpaceX. Ma se non fosse stato per le battute d’arresto della catena di approvvigionamento emerse nel 2020 durante la pandemia di covid e continuano fino ad oggi, la protesta da sola probabilmente non avrebbe influenzato il programma di consegna, ha detto Tournear.

“Il polo più lungo nella tenda che ha causato lo scivolamento di quei satelliti sono stati in realtà i ritardi dei componenti, derivanti principalmente dalla microelettronica”, ha detto. “È stato molto difficile per noi ottenere la microelettronica, in particolare la microelettronica qualificata per lo spazio per componenti come le radio”.

Tutti e quattro i fornitori sono tornati al tavolo da disegno e hanno riprogettato i satelliti in base ai componenti disponibili e a ciò che potevano ottenere più velocemente, ha detto Tournear. Anche se stanno lavorando con contratti a prezzo fisso, “questo era tutto sul loro nichel”, ha aggiunto. Il tempo di consegna per ottenere alcune parti era di due mesi e improvvisamente si è esteso a 18 mesi, ha detto Tournear.

“L’industria ha fatto un ottimo lavoro con questo”, ha detto. “E dal lato del governo, siamo andati da tutti i nostri partner governativi che avevano parti sullo scaffale” e abbiamo chiesto loro di condividerli con SDA.

“Tutte e quattro le aziende hanno avuto problemi con i componenti” e in un caso tutte e quattro si sono affidate allo stesso fornitore, rendendo quasi impossibile rimanere nei tempi previsti, ha affermato. “Avevo molta fiducia che avremmo avuto almeno sei satelliti” pronti per il lancio a settembre, ma le cose non hanno funzionato.

Tournear ha detto che nessuno dei fornitori di SDA finora ha chiesto un adeguamento dei loro contratti a prezzo fisso a causa degli effetti dell’inflazione. Il Dipartimento della Difesa il 12 settembre ha pubblicato nuove linee guida per gli ufficiali appaltatori che consentono loro di prendere in considerazione la possibilità di dare agli appaltatori un certo sollievo nei contratti a prezzo fisso in base a circostanze specifiche.

“Non abbiamo ricevuto richieste da parte degli appaltatori per aggiustamenti dell’inflazione”, ha detto Tournear.

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L’orbiter lunare sudcoreano riesce nella manovra critica di correzione della traiettoria

SEOUL, Corea del Sud – Il primo orbiter lunare robotico della Corea del Sud sta tornando sulla luna dal punto di Lagrange L1 dopo aver condotto con successo una manovra critica di correzione della traiettoria il 2 settembre, una pietra miliare nel suo viaggio verso la luna.

Il ministero della scienza ha annunciato il 4 settembre che la manovra ha avuto un tale successo che il Korea Aerospace Research Institute (KARI), che controlla il veicolo spaziale chiamato Danuri, ha deciso di saltare un’ulteriore manovra di correzione prevista per il 16 settembre.

“La manovra è stata un passo fondamentale per Danuri per fare un viaggio a basso consumo di carburante verso la luna e raggiungere l’orbita lunare in tempo”, ha detto il ministero nella dichiarazione.

L’orbiter, lanciato il 5 agosto su un razzo SpaceX Falcon 9 dalla Cape Canaveral Space Force Station, in Florida, è su una traiettoria di trasferimento lunare balistica – che porta il veicolo spaziale verso il sole prima di tornare indietro per arrivare all’orbita lunare a dicembre. Il percorso, sebbene molto più lungo del viaggio diretto verso la luna, consente una maggiore efficienza del carburante in quanto sfrutta la gravità del sole per viaggiare.

L’orbiter – se tutto andrà come previsto – sarà catturato in orbita lunare il 16 dicembre. Una serie di manovre propulsive con i propulsori del veicolo spaziale lo guideranno in un’orbita circolare a bassa quota a circa 100 chilometri dalla superficie lunare entro il 31 dicembre. Dopo un breve periodo di messa in servizio e test, la missione di un anno del veicolo spaziale dovrebbe iniziare a gennaio.

Roh Hyung-il, un portavoce del KARI, ha detto a SpaceNews che ci sarà un’altra importante manovra di correzione della traiettoria a novembre. Una volta catturato in orbita lunare il 16 dicembre, ha aggiunto, il veicolo spaziale condurrà altre cinque manovre tra il 17 dicembre e il 31 dicembre per raggiungere la sua orbita finale a 100 chilometri dalla superficie lunare.

A partire da gennaio, Danuri – noto anche come Korea Pathfinder Lunar Orbiter – misurerà terreni, forze magnetiche, raggi gamma e altri tratti della superficie lunare utilizzando sei strumenti a bordo, tra cui una fotocamera ottica ipersensibile finanziata dalla NASA chiamata ShadowCam, durante la sua missione di un anno. L’orbiter identificherà anche potenziali siti di atterraggio per le future missioni lunari.

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Orbit Fab annuncia il servizio di rifornimento di idrazina nello spazio

Orbit Fab, una startup che sviluppa infrastrutture per il rifornimento nello spazio di veicoli spaziali, inizierà a offrire idrazina per satelliti in orbita geostazionaria già nel 2025 ad un prezzo di $ 20 milioni.

La società ha annunciato il 30 agosto i suoi piani per iniziare a offrire servizi di rifornimento per veicoli spaziali GEO utilizzando un deposito e un veicolo spaziale “fuel shuttle”. Quel deposito sarà anche in grado di supportare veicoli spaziali come i veicoli di manutenzione che possono viaggiare verso il deposito per il rifornimento “self-service”.

Al prezzo di 20 milioni di dollari annunciato da Orbit Fab, la società fornirebbe fino a 100 chilogrammi di idrazina. È la prima volta che l’azienda ha fissato un prezzo per la fornitura di carburante, una mossa che dice di aver fatto per aiutare i potenziali clienti a comprendere meglio l’economia del rifornimento.

“Non c’è stata certezza nel mercato su quanto costerebbe fare rifornimento e quindi è quello che speriamo di fornire con questo annuncio”, ha dichiarato Adam Harris, vice presidente dello sviluppo aziendale di Orbit Fab, in un’intervista.

Orbit Fab offrirà inizialmente il servizio in GEO, con un deposito operativo in quella che Jeremy Schiel, co-fondatore di Orbit Fab, ha definito un’orbita “service lane” a circa 300 chilometri sopra GEO. Questo è progettato per mantenere il deposito fuori dalla cintura attiva dei satelliti GEO, ma appena sotto l’orbita cimiteriale dei satelliti defunti.

Oltre al deposito, Orbit Fab sta sviluppando uno shuttle che trasporterebbe carburante ai satelliti. Ciò funzionerebbe per i veicoli spaziali dotati di una porta di rifornimento chiamata Rapidly Attachable Fluid Transfer Interface (RAFTI) che Orbit Fab ha sviluppato per “l’attracco cooperativo”, ha detto Harris. “Ciò consente questi punti di prezzo commerciali per la consegna del carburante. Non stiamo facendo interventi chirurgici sofisticati su un veicolo spaziale”.

La maggior parte dei veicoli spaziali in GEO oggi, tuttavia, non hanno porte RAFTI. Orbit Fab lavorerebbe invece con la manutenzione di veicoli di aziende come Astroscale e Northrop Grumman, rifornendo di carburante quei veicoli spaziali. “Possono andare a riparare i satelliti legacy e noi possiamo servire i veicoli di manutenzione che stanno arrivando online”, ha detto Schiel. “Alla fine, quando tutti volano su un porto di rifornimento RAFTI, possiamo iniziare ad andare direttamente da loro”.

Harris ha detto che Orbit Fab sta iniziando con l’idrazina poiché è comunemente usata sia nei veicoli spaziali commerciali che in quelli governativi. “Stiamo assistendo a una grande attrazione da parte del Dipartimento della Difesa, della NASA e del settore commerciale dell’idrazina”, ha detto, ma ha aggiunto che la società si aspetta di supportare altri combustibili per i sistemi di propulsione chimica ed elettrica nel tempo.

Schiel ha detto che Orbit Fab ha sia operatori governativi che commerciali “che hanno espresso esplicito interesse a fare rifornimento nei prossimi tre-cinque anni”, ma la società non ha rivelato nulla oltre Astroscale, che ha annunciato un accordo con Orbit Fab per i servizi di rifornimento di xeno a gennaio“Stiamo lavorando per ottenerne altri entro la fine dell’anno”.

Il design del deposito, ha detto, è “fondamentalmente fatto”, mentre la società sta lavorando attivamente alla progettazione della navetta del carburante. La società ha utilizzato una serie di contratti governativi per lavorare su tecnologie chiave per quel veicolo spaziale.

Orbit Fab sta iniziando in GEO a causa della domanda dei clienti che stanno vedendo e della semplicità di operare lì rispetto alla vasta gamma di orbite terrestri basse utilizzate da diversi veicoli spaziali. “È molto più facile trovare un prezzo per GEO perché è un’orbita”, ha detto Schiel. “Dovrai avere un prezzo diverso su ogni diversa orbita in LEO a causa di come ci arriverai. Stiamo affrontando prima il facile prezzo commerciale di GEO e poi inizieremo a lavorare verso il basso. “

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FCC Commissioner criticizes Starlink’s $900 million subsidy rejection

TAMPA, Fla. — The Federal Communications Commission denied Starlink nearly $900 million in rural broadband subsidies “without legal justification,” one of the regulator’s four commissioners said Aug. 24.

While the FCC was obligated to review subsidies provisionally awarded for SpaceX’s broadband service in December 2020, Commissioner Brendan Carr said the agency exceeded “the scope of that authority” when it rejected them nearly two years later.

SpaceX was in line for $885 million after successfully bidding in an auction for the FCC’s Rural Digital Opportunity Fund (RDOF).

However, the FCC said Aug. 10 SpaceX had failed to show it could meet requirements for releasing the subsidies, which covered broadband services spanning nearly 643,000 homes and businesses in 35 states.

These requirements included providing 100 megabits per second (Mbps) download speeds and 20 Mbps upload speeds.

“We cannot afford to subsidize ventures that are not delivering the promised speeds or are not likely to meet program requirements,” FCC chair Jessica Rosenworcel said in an Aug. 10 press release.

Carr said he was surprised to learn about the decision from a press release while he was on a work trip to Alaska, adding that it was made without a vote or authorization from the FCC’s Commissioners.

“As an initial matter, this a very curious outcome because the reasons the agency offers for backtracking on this infrastructure decision do not withstand even casual scrutiny,” he said.

The FCC’s skepticism is in “direct conflict” with the confidence expressed elsewhere in the federal government, he said, pointing to how the Air Force recently signed a $1.9 million deal to provide Starlink services to military bases.

While the FCC said it denied SpaceX subsidies partly to avoid rural broadband expansion delays, Carr warned of more delays because there is nothing to replace the commitments SpaceX had made to win a share of RDOF.

It would take “in the neighborhood of $3 billion” to extend high-speed fiber networks to the areas SpaceX had committed to connecting via its subsidies.

Carr also pointed to data showing a year-on-year increase in Starlink speeds as SpaceX expands its constellation in low Earth orbit.

Ookla speed tests showed median download speeds for Starlink improved 38% to 90.55 Mbps in the first quarter of 2022, compared with the corresponding quarter last year.

However, Ookla also said upload speeds fell from 16.29 Mbps to 9.33 Mbps.

In any case, Carr said broadband speed benchmarks under RDOF do not kick in for another three years.

“Particularly given the speeds Starlink is already offering and the pace with which it is continuing to launch satellites, the FCC’s decision offers no reasoned basis for determining that Starlink was incapable of meeting its regulatory obligations,” he said.

“In fact, Starlink is already exceeding those benchmark speeds in other countries where their services are online.”

Carr also took aim at how Starlink’s price point contributed to the FCC’s decision, which highlighted how its users must purchase a $600 dish on top of a monthly subscription.

The FCC is currently subsidizing slower internet services that cost consumers more, according to Carr.

He also said the FCC is not authorized to deny winning RDOF bids based on the price of equipment, “let alone based on an arbitrary one selectively applied to one winner.”

Notably, some Starlink subscribers worldwide are reporting getting their monthly fees reduced, in some cases by up to 50%, although it is unclear what is prompting the price cuts.

Carr’s statement did not mention terrestrial telco LTD Broadband, which was denied $1.3 billion in provisionally awarded subsidies at the same time as SpaceX.

Carr, the senior Republican on the FCC, added that the decision to deny SpaceX rural broadband subsidies “reflects many of the same missteps that the Administration has been making as it implements federal broadband infrastructure programs.”

He has been a vocal critic of an apparent lack of oversight over funds that Congress has been appropriating to tackle the digital divide, and has called for a national strategy to coordinate a technology-neutral approach.

Rosenworcel, who was confirmed as the head of the FCC in December, has also been critical about how the RDOF program was set up in 2020 during the previous administration.

Meanwhile, SpaceX is due to announce a partnership with U.S. mobile operator T-Mobile at 8 p.m. Eastern from its Starbase test site in Texas.

The announcement will be about increasing connectivity, SpaceX said, triggering speculation that the companies will work together in some way to combine their communications networks across the United States.

 

Turion Space ha ottenuto la licenza per vendere dati SSA commerciali

L’ESA chiederà finanziamenti per lo studio spaziale sull’energia solare

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Intelsat al lavoro per riprendere il controllo del satellite Galaxy 15

Intelsat ha detto il 19 agosto di aver perso il controllo del suo satellite Galaxy 15 dopo che è stato probabilmente colpito da una tempesta geomagnetica.

L’elevata attività meteorologica spaziale probabilmente ha messo fuori uso l’elettronica di bordo necessaria per comunicare con il satellite, ha detto Intelsat, e tenerlo bloccato nel suo slot orbitale geostazionario a 133 gradi ovest.

“Il satellite sta altrimenti funzionando nominalmente, mantenendo la terra puntata con tutte le operazioni di carico utile nominali”, ha detto la portavoce di Intelsat Melissa Longo.

Mentre Intelsat sta lavorando per ripristinare la sua capacità di comandare il satellite, Longo ha detto che la società si aspetta che tutti i clienti “abbiano continuità di servizio” fino a quando la sua sostituzione galaxy 33 arriverà a novembre.

Intelsat ha ordinato Galaxy 33 da Northrop Grumman nel 2020 e SpaceX ha in programma di lanciare il satellite con Galaxy 34 su un Falcon 9 da Cape Canaveral a ottobre.

Galaxy 15 è stato lanciato nel 2005 ed è stato costruito da Orbital Sciences Corporation, che ora fa parte di Northrop Grumman.

Intelsat ha temporaneamente perso la capacità di comandare Galaxy 15 cinque anni dopo il lancio a seguito di un’anomalia che è stata anche appuntata sull’attività solare insolitamente violenta.

Longo ha detto che Intelsat sta scaricando i clienti su un altro satellite “per garantire la continuità del servizio” e “continuerà a cercare di riprendere il comando una volta che saranno spenti in modo da poterlo eventualmente deorbitare”.

Galaxy 15 trasporta 24 transponder in banda C al servizio dei clienti multimediali in Nord America.

Ha anche un carico utile in banda L che è stato precedentemente utilizzato dalla Federal Aviation Administration degli Stati Uniti per trasmettere le informazioni GPS agli aeromobili per migliorare la precisione della navigazione. Intelsat ha detto che questo payload in banda L non è più in uso dopo che il servizio FAA è migrato su Galaxy 30 subito dopo il lancio del satellite nel 2020.

Tzu-Wei Fang, uno scienziato spaziale dello Space Weather Prediction Center (SWPC) del NOAA, ha avvertito l’8 agosto che le condizioni meteorologiche spaziali relativamente benigne degli ultimi anni stanno finendo.

Un nuovo ciclo di attività solare destinato a raggiungere il picco intorno alla metà del decennio potrebbe essere più forte del previsto, ha detto alla 36a Small Satellite Conference a Logan, nello Utah.