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Intelsat al lavoro per riprendere il controllo del satellite Galaxy 15

Intelsat ha detto il 19 agosto di aver perso il controllo del suo satellite Galaxy 15 dopo che è stato probabilmente colpito da una tempesta geomagnetica.

L’elevata attività meteorologica spaziale probabilmente ha messo fuori uso l’elettronica di bordo necessaria per comunicare con il satellite, ha detto Intelsat, e tenerlo bloccato nel suo slot orbitale geostazionario a 133 gradi ovest.

“Il satellite sta altrimenti funzionando nominalmente, mantenendo la terra puntata con tutte le operazioni di carico utile nominali”, ha detto la portavoce di Intelsat Melissa Longo.

Mentre Intelsat sta lavorando per ripristinare la sua capacità di comandare il satellite, Longo ha detto che la società si aspetta che tutti i clienti “abbiano continuità di servizio” fino a quando la sua sostituzione galaxy 33 arriverà a novembre.

Intelsat ha ordinato Galaxy 33 da Northrop Grumman nel 2020 e SpaceX ha in programma di lanciare il satellite con Galaxy 34 su un Falcon 9 da Cape Canaveral a ottobre.

Galaxy 15 è stato lanciato nel 2005 ed è stato costruito da Orbital Sciences Corporation, che ora fa parte di Northrop Grumman.

Intelsat ha temporaneamente perso la capacità di comandare Galaxy 15 cinque anni dopo il lancio a seguito di un’anomalia che è stata anche appuntata sull’attività solare insolitamente violenta.

Longo ha detto che Intelsat sta scaricando i clienti su un altro satellite “per garantire la continuità del servizio” e “continuerà a cercare di riprendere il comando una volta che saranno spenti in modo da poterlo eventualmente deorbitare”.

Galaxy 15 trasporta 24 transponder in banda C al servizio dei clienti multimediali in Nord America.

Ha anche un carico utile in banda L che è stato precedentemente utilizzato dalla Federal Aviation Administration degli Stati Uniti per trasmettere le informazioni GPS agli aeromobili per migliorare la precisione della navigazione. Intelsat ha detto che questo payload in banda L non è più in uso dopo che il servizio FAA è migrato su Galaxy 30 subito dopo il lancio del satellite nel 2020.

Tzu-Wei Fang, uno scienziato spaziale dello Space Weather Prediction Center (SWPC) del NOAA, ha avvertito l’8 agosto che le condizioni meteorologiche spaziali relativamente benigne degli ultimi anni stanno finendo.

Un nuovo ciclo di attività solare destinato a raggiungere il picco intorno alla metà del decennio potrebbe essere più forte del previsto, ha detto alla 36a Small Satellite Conference a Logan, nello Utah.